Los brotes de bambú

 

El bambú es una planta tropical milagrosa. Es una caña ligera, resistente, elástica, apto para todos los usos. Pértiga para los acróbatas, garrote que utilizan los maestros zen para llamar al orden a sus discípulos adormilados. El bambú se pliega dócilmente en forma de cesta, de celos, de jarro e incluso de tambor. Con algunas especies se fabrican muebles, con otros, en Japón y China, se construyen pueblos enteros. Hay una especie singular, precoz y carnosa que recibe el nombre de "bambú Mozo".

Según cuenta la tradición de los siglos pasados, el nombre le viene de un tal Mozo, que vivía en China, en la región de Kiang hya del antiguo reino de Wu.

Mozo era huérfano de padre, vivía solo con su madre, a quien profesaba una gran piedad filial. Hacía trabajo de escriba, y era un escri
 ba modélico, que caligrafiaba de maravilla, todos le apreciaban por su modestia. Durante sus horas libres, iba por los campos para recoger una especie de bambú particular, de brotes grandes y tiernos, considerado un manjar refinado. A su madre le encantaban.

Pasaban los días y llegó un momento, que su madre ya no podía hacer una sola comida sin que el primer plato fueran brotes frescos de bambú. Mozo corría por los campos y los bosques, tanto si era invierno como si era verano, para ofrecer a la madre sus brotes de bambú favoritos.

"¡Ay hijo mío! -Exclamaba la madre- No sé qué haría sin mis brotes de bambú! Ya no me gusta otra cosa desde la muerte de tu padre. Creo que me moriría sin bambú! "

Y Mozo corría por los campos, exploraba prados y bosques, y todos los días, llevaba para su madre los brotes de bambú que tanto le gustaban.

Pero ocurrió que, ese año, en el reino de Wu, el invierno fue excepcionalmente riguroso. Nevó y nevó. El suelo estaba congelado. Mozo corría más que nunca por los campos y los bosques y descubría brotes de bambú en lugares donde nadie más hubiera encontrado. Los recogía bajo los montones de nieve, en los rincones más profundos de los bosques, por todas partes. Pero un atardecer volvió a casa con las manos vacías. Su madre se negó a comer. Los días siguientes, Mozo volvía con las manos vacías y desesperado:

"Madre, hago todo lo que puedo, voy corriendo de norte a sur, de este a oeste, pero mientras siga la nieve, no te podré ofrecer los brotes de bambú que tanto te gustan. Te ruego madre, acepta la comida ".

Pero la madre de Mozo no respondía. Se negaba a alimentarse, ni comía ni bebía, y comenzó a enfermar. El cielo era azul, frío, implacable, y todo el campo quedaba duro bajo la helada capa de nieve. Entonces, una mañana, Mozo, desesperado, alzó los ojos a los cielos:

"Desde hace años - se lamentó - mañana y tarde, de norte a sur, de este a oeste, he buscado por todas partes los brotes de bambú. Ni un solo día los he dejado llevar para que no se muera mi madre, y ahora ya no puedo encontrar ". Se restregaba las manos con mucho disgusto y dirigía la mirada al jardín que tenía frente a su casa, en la nieve fría e indiferente a su dolor.

En ese momento, que estaba arrodillado implorando al cielo, distinguió en medio de la blanca alfombra tres brotes violáceos que salían de la nieve. Tres brotes de bambú! Los cogió y los llevó a su madre. Ella comió y bebió, y salvó la vida. Desde entonces, tanto en China como en Japón, ese bambú recibe el nombre de "bambú Mozo. Es el símbolo de la piedad filial.

Cuento extraído del libro de Henri Brunel, "Los más bellos cuentos Zen"